Scribbles from Bolivia No. 8 - 20.01.2010

This weekly newsletter is being published by Axel Anlauf collaborator of Somos Sur from November 2010 to February 2011.

Busdrivers demand higher tarifs because of risen prizes

Since New Year there has been no raise of the petrol Price, but the sneaky raise of prices for many goods and services continues. On the one hand this is caused by speculation facing a probable raise of the petrol price(see Scribbles No.7),  on the other hand due to lacking rain, which causes late or bad harvests(See scribbles no. 4). That´s why today the government announced the import of 50.000 tons of corn from Brazil to avoid supply shortage and a further raise of prices for meat from animals which are fed with corn.

bus1The tariffs for public transport have been frozen, but the unions of this sector now demand a raise by 22% (rides within the cities by now cost 1-2Bolivianos, which equals some 10-20€cents), because of the risen costs in almost every area. If the responsible authority does not respond to this, the drivers announced gradual strikes.

Shortly before New Year they showed how effective these can be, not least by the high degree of organization within the unions. Visiting La Paz a bus driver told me that his prime reason to participate in the strike against the raise of the petrol price (See Scribbles No. 6) was not his anger with the measure but the obligation of the union, although he did and does reject abandoning the subventions for petrol and diesel..

Protests for custom facilities against smuggling?

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Besides an incredible amount of shoeshine boys and poverty, as well as a bizarre combination of skyscrapers and rocky landscape I encountered some 200 protesting indigenous people. As inhabitants of the community Guaqui, which is located at the highway from La Paz to Peru, they demanded the construction of custom facilities to prevent smuggling traffic with cheap subventioned products like petrol or diesel. The custom facilities is to build, but in the neighbouring community, so probably arguments between the communities and questions of prestige play their part, too.

In the question of the raise of the petrol price the community “supports the plans of their president” –at least according to the words of the mayor.

 

New Investions of Petrobras due to a probable oil price liberalisation?

Also the transnational hydrocarbon enterprise petrobras does not seem to be averse to the government’s plans to abandon the oil subventions “sooner or later” and thus adjust the prices to the world market. After all the original Brazilian enterprise confirmed yesterday that it would be participating in the exploration of new oil springs in Bolivia. Petrobras and the 11 other oil enterprises, which are active in Bolivia are already obliged to make such investments by their contracts, but during the last years they have resisted to do so. And just before Christmas via the Chamber of Hidrocarbons they demanded an new law, which makes investments in the oil sector more attractive. (siehe newsletter No.7).

a08For just some 6% of the land which contains natural gas/oil is used, I will try my luck in the garden of Somos Sur....

See you next time!

Axel Anlauf (contact: Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo.)

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Seit Neujahr gibt es weiterhin noch keine Benzinpreiserhoehung, doch schleichende Anstiege bei vielen Produkten und Dienstleistungen gehen weiter. Diese werden einerseits durch Spekulation angesichts einer sich abzeichnenden Benzinpreiserhoehung bedingt, andererseits aber auch durch den ausbleibenden Regen und eine spaetere bzw schlecht ausfallende Ernte.

So kuendigte die Regierung heute an 50.000 Tonnen Mais aus Brasilien zu importieren, um Versorgungsengpaesse und einen weiteren Preisanstieg bei Fleischprodukten von Tieren die mit Mais gefuettert werden zu verhindern.

Die Tarife fuer die oeffentlichen Verkehrsmittel sind zwar noch eingefroren, jedoch verlangen die Gewerkschaften dieses Sektors nun auch eine hier eine Preiserhohung von 22% bis zu 42% (Fahrten innerhalb der Staedte kosten derzeit 1-2Bolivianos, was ca. 10-20€cent entspricht), angesichts der in fast allen anderen Bereichen gestiegenen  Kosten. Sollte sich die zustaendige Regierungsbehoerde nicht darauf einlassen kuendigten die (Mini)Busfahrer_innen etappenweise Streiks an.

Wie sich kurz vorm Jahreswechsel gezeigt koennen diese sehr effektiv sein, nicht zuletzt durch den starken Organsisationsgrad der Gewerkschaft. Bei meinem Besuch in La Paz erzaehlte mir so ein Minibusfahrer, dass er weniger aus Missmut gegen die Benzinpreiserhoehung (die er aber auch ablehnt) sondern mehr aus Druck der Gewerkschaft am Streik teilnahm.

Neben unendlich vielen Schuhputzern, Armut, und einer bizarren Kombination von Hochhaeusern und Felslandschaft sind mir in La Paz ausserdem gut 200 protestierende Quetschua begegnet. Als Bewohner_innen der Gemeinde Guaqui, welche an der von La Paz nach Peru fuehrenden Landstrasse liegt, verlangten sie die Bau einer Zollstation, um den Schmuggelhandel mit den billigen subventionierten Produkten wie Benzin und Diesel nach Peru zu verhindern. Die Zollstation soll zwar errichtet warden, aber in einer Nachbargemeinde, weshalb es wohl mehr um Nachbarschaftststreitigkeiten und Prestige als um den das Problem des Schmuggelhandels geht.

In der Frage der (Benzin)preiserhohung unterstuetztdie Quetschua-Gemeinde “ihren Praesidenten in seinem Vorhaben” –zumindest in den Worten des Buergermeisters.

Auch das transnationale Kohlenwasserstoffunternehmen Petrobras scheint nicht abgeneigt ueber die Regierungsplaene die Erdoelsubventionen “ueber kurzoder lang abzuschaffen”. Immerhin bestaetigte das urspruenglich brasilianische Unternehmen gestern,dass es sich an der Erforschung neuer Oelquellen in Bolivien beteiligen will. Zwar verpflichten die bisherigen Vertraege Petrobras und die elf weiteren in Bolivien aktiven Unternehmen auch zur Erschliessung neuer Oelquellen, dennoch sind diese dem in den letzten Jahren nie nachgekommen und verlangten als Kohlenwasserstoffkammer kuz vor Weihnachten ein neues Gesetz, das Investionen attraktiverter macht. (siehe Rundschreiben 7)

Da momentan nur ca. 6% der fuer Erdoel/Erdgas haltigen Flaeche genutzt warden, versuche ich mal mein Glueck im Garten von Somos Sur…